Features | Politics | Central Asia

ผล สลากกินแบ่ง งวด 16 พ ย 62: Serdar Berdimuhamedov and Turkmenistan’s Digital Transformation?

nordic casino,AOT มูลค่าการซื้อขาย 1,310.10 ล้านบาท ปิดที่ 293.00 บาท เพิ่มขึ้น 11.00 บาทสัญญาทองคำได้รับแรงหนุนจากการที่นักลงทุนมองว่า ข้อมูลจ้างงานที่ย่ำแย่อาจทำให้ธนาคารกลางสหรัฐยังไม่รีบขึ้นอัตราดอกเบี้ยในปีนี้ ทั้งนี้ กระทรวงแรงงานสหรัฐรายงานเมื่อวันศุกร์ว่า ตัวเลขการจ้างงานนอกภาคเกษตรเพิ่มขึ้น 142,000 ตำแหน่งในเดือนก.ย. ซึ่งต่ำกว่าที่นักวิเคราะห์คาดการณ์ไว้ว่าจะเพิ่มขึ้นราว 200,000 ตำแหน่ง ขณะที่อัตราการว่างงานทรงตัวที่ระดับ 5.1% สอดคล้องกับตัวเลขคาดการณ์อย่างไรก็ตาม หุ้นเป๊ปซี่โค ดีดตัวขึ้น 1.32% หลังจากบริษัทเปิดเผยผลกำไรในไตรมาส 3 ลดลง แต่ก็ยังสูงกว่าที่นักวิเคราะห์คาดการณ์ไว้ ทั้งนี้ เป๊ปซี่โค เปิดเผยว่า บริษัทมีผลกำไร 533 ล้านดอลลาร์ในไตรมาส 3 หรือ 36 เซนต์ต่อหุ้น เทียบกับ 2.01 พันล้านดอลลาร์ หรือ 1.38 ดอลลาร์ต่อหุ้นในช่วงเดียวกันของปีที่แล้ว นอกจากนี้ บริษัทยังได้ปรับเพิ่มตัวเลขเป้าหมายกำไรในปีนี้ โดยอ้างอิงจากผลประกอบการตั้งแต่ต้นปีจนถึงขณะนี้ และแนวโน้มจนถึงสิ้นปีนี้ทั้งนี้ทางคณะกรรมการนโยบายการให้เอกชนร่วมลงทุนในกิจการของรัฐที่มีนายสมคิด จาตุศรีพิทักษ์ รองนายกรัฐมนตรี เป็นประธานจะเป็นผู้พิจารณา ตามที่คณะกรรมการฯเห็นว่าเหมาะสม, TU ลบ 2.19% แรงกดดันถูกตรวจสอบกรณีผูกขาดการค้า-ฟ้องร้องใช้แรงงานทาสนอกจากนี้ ตลาดน้ำมัน WTI ยังได้รับแรงหนุนจากการพุ่งขึ้นของตลาดหุ้นทั่วโลก อันเนื่องมาจากกระแสคาดการณ์ที่ว่า เฟดจะยังไม่ปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยในปีนี้ หลังจากตัวเลขจ้างงานนอกภาคการเกษตรเดือนก.ย.ของสหรัฐ เพิ่มขึ้น 142,000 ตำแหน่งในเดือนก.ย. ซึ่งต่ำกว่าที่นักวิเคราะห์คาดการณ์ไว้ว่าจะเพิ่มขึ้นราว 200,000 ตำแหน่ง ขณะที่อัตราการว่างงานทรงตัวที่ระดับ 5.1% สอดคล้องกับตัวเลขคาดการณ์ JWD บวกกว่า 5% ลุ้นรายได้ปีนี้โตไม่ต่ำกว่า 17%,อีกทั้งค่าเงินบาทที่อ่อนค่าของไทยที่แม้ว่าจะอ่อนค่าลงแต่ยังอ่อนค่าน้อยกว่าประเทศอื่นในภูมิภาค ส่งผลให้ประเทศไทยเสียความสามารถในการส่งออก ทำให้ศูนย์วิจัย ธนาคารซีไอเอ็มบีไทยประเมินว่าการส่งออกของไทยในปี 59 นั้นจะไม่ขยายตัว หรือขยายตัว 0% จากปีนี้ที่ติดลบ 5%สั้นๆ รอ Follow Buy เหนือ 4.08 บาทกระทรวงพลังงาน เสนอร่างแถลงการณ์ร่วมของการประชุมรัฐมนตรีพลังงานอาเซียนครั้งที่ 33 และการประชุมอื่นที่เกี่ยวข้อง และเสนอรายงานมติคณะกรรมการนโยบายพลังงานแห่งชาติครั้งที่3/2558 (ครั้งที่3)สัญญาน้ำมันดิบได้รับแรงหนุนจากข้อมูลที่บ่งชี้ว่า การผลิตน้ำมันดิบของสหรัฐปรับตัวลดลง โดยเบเกอร์ฮิวจ์รายงานว่า จำนวนแท่นขุดเจาะน้ำมันในสหรัฐลดลงอีก 26 แท่น เหลือ 614 แท่น ณ สิ้นสุดสัปดาห์ที่แล้ว ซึ่งเป็นการปรับตัวลดลงต่อเนื่องเป็นสัปดาห์ที่ 5 แล้ว และหากรวมแท่นขุดเจาะก๊าซธรรมชาติ ตัวเลขแท่นขุดเจาะลดลงทั้งสิ้น 29 แท่น มาอยู่ที่ 809 แท่น สำหรับผู้ถือหุ้นรายใหญ่ของบริษัท ณ วันที่ 3 ก.ย.2558 คือ ครอบครัวศิริสรรพ และบุคคลที่เกี่ยวข้อง ถือหุ้น 323,550,700 หุ้นหรือคิดเป็น 43.14% หลังเสนอขายหุ้น IPO ในครั้งนี้แล้วจะลดสัดส่วนการถือหุ้นลงเหลือ 33.02% รองลงมาเป็น ครอบครัวอารีกุล และบุคคลที่เกี่ยวข้อง ถือหุ้น 210,000,000 หุ้นหรือคิดเป็น 28% หลังเสนอขายหุ้น IPO จะลดสัดส่วนการถือหุ้นลงเหลือ 21.43% ด้านบริษัทมีนโยบายการจ่ายเงินปันผลไม่น้อยกว่า 40% ของกำไรสุทธิหลังหักภาษีและหลังหักสำรองตามกฎหมายสำหรับในปี 59 ตามแผนตั้งเป้าเปิดโครงการใหม่ 6-7 โครงการ มูลค่าโครงการรวม 8,000 ล้านบาท เป็นคอนโดฯทั้งหมด มีที่ดินแล้ว 2 ใน 3 ซึ่งสูงกว่าปีนี้ที่ 6,000 ล้านบาท แต่ขอรอดูผลของมาตรการช่วยภาคอสังหาฯก่อน อาจเปิดโครงการเพิ่ม2. สคร.เสนอเรื่องต่อ คณะกรรมการนโยบายการให้เอกชนร่วมลงทุนในกิจการของรัฐ (คณะกรรมการ PPP) ที่มีนายสมคิด เป็นประธานช่วงบ่ายวันนี้ยังต้องระวังการขายทำกำไรของพอร์ตโบรกเกอร์ ด้วยเพราะเมื่อวานมีการซื้อสุทธิเข้ามากว่า 2.5 พันล้านบาท แม้อาจมีบางส่วนที่ขายไปแล้วในช่วงเช้า แต่ด้วยปริมาณการซื้อต่อวันที่มากผิดปกติอาจเหลือขายเพิ่มอีกได้ในช่วงบ่าย อย่างไรก้ตามคาดว่าการอ่อนตัวในช่วงบ่ายจะไม่รุนแรง และ SET Index น่าจะรักษา Momentum การฟื้นตัวระยะสั้นไว้ได้ ทั้งนี้จะมีแนว 1,368 จุดเป็นระดับที่มีนัยสำคัญ หากปิดตัวได้เหนือระดับนี้จะเป็นสัญญาณเชิงบวกต่อการเคลื่อนไหวในวันพรุ่งนี้,นอกจากนี้ สัญญาน้ำมันดิบยังได้รับแรงหนุนจากการอ่อนค่าของสกุลเงินดอลลาร์ อันเป็นผลมาจากการคาดการณ์ที่ว่า ธนาคารกลางสหรัฐ (FED) จะชะลอการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ย หลังตัวเลขจ้างงานนอกภาคการเกษตรเดือนก.ย.ของสหรัฐ เพิ่มขึ้น 142,000 ตำแหน่งในเดือนก.ย. ต่ำกว่าที่นักวิเคราะห์คาดการณ์ไว้ว่าจะเพิ่มขึ้นราว 200,000 ตำแหน่ง ขณะที่อัตราการว่างงานทรงตัวที่ระดับ 5.1% สอดคล้องกับตัวเลขคาดการณ์ทอท.ได้กำหนดแนวทางการแก้ปัญหาดังกล่าว โดยประสานกับ รฟท.เมื่อวันที่ 30 กันยายน 2558 เพื่อขอความร่วมมือดำเนินการเร่งรัดให้ดำเนินการวางท่อระบายน้ำทดแทนลำรางระบายน้ำสาธารณะที่ถูกถมกลบ โดย รฟท.ได้ลงพื้นที่เพื่อบรรเทาปัญหาจากการระบายน้ำเมื่อฝนตก และได้ดำเนินการขุดลอกลำรางระบายเสร็จเรียบร้อยแล้ว เมื่อวันที่ 5 ต.ค.58 ซึ่งจะทำให้สามารถสูบระบายน้ำเพิ่มได้อีก 7,200 ลูกบาศก์เมตรต่อชั่วโมง นอกจากนั้น ทอท.ยังได้ประสานกับหน่วยงานที่เกี่ยวข้อง เช่น แขวงการทางกรุงเทพ สำนักการระบายน้ำ และเขตดอนเมือง เป็นต้น เพื่อร่วมกันแก้ปัญหาในระยะยาวต่อไป ,พร้อมทั้งใช้เป็นเงินทุนเพื่อรองรับการลงทุนในธุรกิจอื่น ๆ ซึ่งอยู่ระหว่างการศึกษาความเป็นไปได้ และรองรับการลงทุนในธุรกิจอื่น ๆ ที่จะก่อให้เกิดประโยชน์ต่อการดำเนินธุรกิจของบริษัทในอนาคตต่อไป และบริษัทจะแจ้งถึงความคืบหน้าในการลงทุนดังกล่าวต่อไป โดยจำนวนเงินที่คาดว่าจะนำมาใช้อยู่ที่ประมาณ 2,000 ล้านบาททอท.ได้กำหนดแนวทางการแก้ปัญหาดังกล่าว โดยประสานกับ รฟท.เมื่อวันที่ 30 กันยายน 2558 เพื่อขอความร่วมมือดำเนินการเร่งรัดให้ดำเนินการวางท่อระบายน้ำทดแทนลำรางระบายน้ำสาธารณะที่ถูกถมกลบ โดย รฟท.ได้ลงพื้นที่เพื่อบรรเทาปัญหาจากการระบายน้ำเมื่อฝนตก และได้ดำเนินการขุดลอกลำรางระบายเสร็จเรียบร้อยแล้ว เมื่อวันที่ 5 ต.ค.58 ซึ่งจะทำให้สามารถสูบระบายน้ำเพิ่มได้อีก 7,200 ลูกบาศก์เมตรต่อชั่วโมง นอกจากนั้น ทอท.ยังได้ประสานกับหน่วยงานที่เกี่ยวข้อง เช่น แขวงการทางกรุงเทพ สำนักการระบายน้ำ และเขตดอนเมือง เป็นต้น เพื่อร่วมกันแก้ปัญหาในระยะยาวต่อไปธุรกิจ : ผลิตและติดตั้งโครงสร้างเหล็กขนาดใหญ่ ที่มีความทนทานต่อแรงสั่นสะเทือนได้ดี เพื่อใช้ในการก่อสร้างอาคารสูงขนาดใหญ่。

อีกกลุ่มผู้ถือหุ้นยังทราบทางกรมพัฒนาธุรกิจการค้าได้แจ้งผลมายัง กลต. การพิจารณาในส่วนที่เกี่ยวข้องกับ พรบ. บริษัทมหาชนแล้วว่าประธานและกรรมการในที่ประชุมผู้ถือหุ้นไม่มีอำนาจที่จะไม่อนุญาตให้ผู้ถือหุ้น เข้าประชุม และออกเสียงตามสิทธิของผู้ถือหุ้น ซึ่งเป็นการปฏิบัติที่ไม่เป็นไปตามมาตรา 33 มาตรา 102 และมาตรา 105 แห่ง พ.ร.บ. บริษัทมหาชนจำกัดฯ โดยที่ มาตรา 89/7 แห่ง พ.ร.บ.หลักทรัพย์ฯ,สำหรับกรณีที่คณะกรรมการ PPP ไม่เห็นด้วยกับการใช้รูปแบบ PPP-Net Cost ก็จะต้องถือว่าเป็นที่สิ้นสุด และรฟม.ต้องเดินหน้าตามนั้น ส่วนวิธีการคัดเลือกเอกชน ตามพ.ร.บ.ร่วมทุนฯ 56 ระบุให้ใช้การประกวดราคา ยกเว้นคณะกรรมการมาตรา 35 เห็นว่าควรใช้วิธีอื่นที่ไม่ใช่การประมูล ก็สามารถเสนอ สคร.ได้ หาก สคร.เห็นด้วยก็เดินหน้าเจรจาได้ หาก สคร.ไม่เห็นด้วยต้องเสนอคณะกรรมการ PPP พิจารณาและถือเป็นที่สิ้นสุด ส่วนครม.จะอยู่ในขั้นตอนสุดท้ายเมื่อสรุปผลการคัดเลือกได้ตัวเอกชนแล้วไม่ว่าจะใช้วิธีประมูลหรือเจรจา เพื่อยกร่างสัญญาและเสนอครม.เห็นชอบนายวิทการ กล่าวว่า ภาพรวมตลาดอสังหาริมทรัพย์ที่เชื่อว่าในไตรมาสสุดท้ายนี้จะเห็นภาพการแข่งขันที่ดุเดือด โดยเฉพาะจากผู้ประกอบการรายใหญ่ที่เร่งทำแคมเปญทางการตลาดออกมาอย่างต่อเนื่อง เพื่อกระตุ้นการตัดสินใจซื้อในช่วงโค้งสุดท้ายของปี สำหรับเอพีแล้วทุกโครงการในเครือเอพี พร้อมนำเสนอแพ็คเกจราคาสุดพิเศษกับแคมเปญ FINAL CALL ราคาสุดท้ายจากเอพี ซึ่งเป็นการนำสินค้าบ้านเดี่ยว ทาวน์เฮ้าส์และคอนโดมิเนียมกว่า 50 ทำเลมาทำราคาพิเศษสุดๆ ซึ่งจะเป็นครั้งแรกและครั้งเดียวที่ผู้บริโภคจะได้เลือกซื้อที่อยู่อาศัยจากเอพีในราคาที่ถูกและคุ้มค่ามากที่สุดในรอบปี ซึ่งลดสูงสุดมากถึง 4 ล้านบาท ณ สำนักงานขายทุกโครงการ ตั้งแต่วันที่ 10-18 ตุลาคมนี้เท่านั้น ทั้งนี้สนามบินได้ over utilized โดยให้บริการถึง 50.9 และ 46.5 ล้านคนไปตั้งแต่ปี 56-57 แม้จะมี Terminal 2 ที่สนามบินดอนเมืองและ Terminal ใหม่ที่สนามบินนานาชาติภูเก็ต แต่ไม่สามารถรองรับนักท่องเที่ยวที่เพิ่มอย่างรวดเร็วได้ ทำให้คาดว่ากำไรปี 59-61 โตต่ำ เฉลี่ย 7.6% จากปีก่อน ส่วนกำไรปี 58 ที่คาดเติบโต 35% จากปีก่อนโดยเขต/อำเภอที่มีการปรับราคาห้องชุดเพิ่มขึ้นมาก ได้แก่ เขตห้วยขวาง เขตราชเทวี เขตปทุมวัน เขตสาทร เขตบางรัก เขตวัฒนา เขตคลองเตย เขตพระโขนง เขตบางนา เขตบางพลัด และอำเภอเมืองนนทบุรี (ถนนรัตนาธิเบศร์) ใกล้แนวรถไฟฟ้าสายสีม่วง ธนาคารกลางออสเตรเลียมีมติคงอัตราดอกเบี้ยที่ระดับต่ำสุดเป็นประวัติการณ์ที่ 2% หลังจากสกุลเงินดอลลาร์ออสเตรเลียร่วงลงอย่างหนักเมื่อเทียบกับสกุลเงินหลักๆในไตรมาสที่แล้ว ซึ่งช่วยลดผลกระทบที่เกิดจากการปรับตัวลงของราคาสินค้าโภคภัณฑ์และเศรษฐกิจที่ชะลอตัวลงของจีน ซึ่งเป็นประเทศคู่ค้าที่สำคัญแนวต้าน: 10.6 10.9 11.4 12,หุ้นกลุ่มพลังงานดีดตัวขึ้น โดยหุ้นโททาล และหุ้นรอยัล ดัทช์ เชลล์ ต่างก็พุ่งขึ้นอย่างน้อย 3.3%,หุ้นกลุ่มรถยนต์ปรับตัวขึ้น โดยหุ้นเรโนล์ท พุ่งขึ้น 5.8% หลังจากมีรายงานว่าเรโนลท์วางแผนที่จะปรับโครงสร้างการเป็นพันธมิตรทางธุรกิจร่วมกับนิสสัน มอเตอร์ ขณะที่หุ้นเอสพีเอ เปอร์โยต์ ซีตรอง พุ่งขึ้น 3.9% และหุ้นเดมเลอร์ ปรับขึ้น 2.5% ด้านหุ้นเอสเอ็มบีมิลเลอร์ ร่วงลง 3.8% หลังจากมีรายงานว่าเอสเอ็มบีมิลเลอร์ปฏิเสธข้อเสนอเทคโอเวอร์จากบริษัท Anheuser-Busch InBev SET ปิดเช้าบวก 13.51 จุด ADVANC ซื้อ-ขายสูงสุด 1.40 พันลบ. ,แต่เนื่องจากทางสำนักงานคณะกรรมการหลักทรัพย์และตลาดหลักทรัพย์ มีคำสั่งไม่อนุญาตให้บริษัทฯ ขายหุ้นเพิ่มทุนให้แก่นักลงทุนเฉพาะเจาะจง อีกทั้งตลาดหลักทรัพย์ ได้ขึ้นเครื่องหมาย H หลักทรัพย์ POLAR และภายหลังได้ขึ้นเครื่องหมาย SP สรุปหุ้น10อันดับแรกที่หนุนดัชนีภาคเช้า (5ต.ค.)ส่วนการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยนโยบายของนโยบายการเงิน (กนง.) ในปี 59 คาดว่าจะยังมีโอกาสปรับขึ้นได้อยู่ หากธนาคารกลางสหรัฐฯ (เฟด) มีการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยสหรัฐฯไปแล้ว ซึ่งการประชุมกนง.ในแต่ละปีมีทังหมด 8 ครั้ง ก็มีโอกาสที่จะพิจารณาปรับขึ้นได้ แต่ขึ้นอยู่กับภาวะเศรษฐกิจในขณะนั้น ส่วนปีนี้การประชุมกนง.ที่เหลืออีก 2 ครั้ง คาดว่าจะยังคงอัตราดอกเบี้ยอยู่ที่ 1.5% ซึ่งเป็นระดับที่เหมาะสมกับสถานการณ์ปัจจุบัน ECL คาดสรุปทำ Business Due Diligent กับ PFS ใน Q4/58? ตลท.สั่งขยายเวลา Cash Balance หุ้น APCS ถึง 27 ต.ค.58ทั้งนี้ การปรับตัวขึ้นของดัชนีหลักทรัพย์อ้างอิงดังกล่าว ส่งผลให้นักลงทุนเข้าเทรด SET50 Put และซื้อสุทธิ SET50 Put รุ่นที่มีอายุคงเหลือสั้น ซึ่งหมายความว่านักลงทุนบางส่วนมีมุมมองว่าดัชนีหลักทรัพย์อ้างอิงอาจจะย่อลงมาได้ในระยะสั้น โดยสำหรับ DW28 ที่มีแรงซื้อสุทธิมากที่สุดวานนี้ได้แก่ S5028P1510B และ S5028P1510A3. คณะกรรมการ PPP พิจารณา,ทั้งนี้ ก.ล.ต. จึงให้ POLAR ส่งเอกสารและชี้แจงรายละเอียดทั้งหมดต่อ ก.ล.ต. ภายใน 7 วัน และเผยแพร่ข้อมูลดังกล่าวผ่านระบบของ ตลท. พร้อมกันนี้ได้ออกคำสั่งไม่ให้การอนุญาตเป็นผลสำหรับการเสนอขายหุ้นเพิ่มทุน PP จนกว่า ก.ล.ต.จะได้มีคำสั่งเปลี่ยนแปลงเป็นอย่างอื่น โดย POLAR ต้องส่งข้อมูลและชี้แจงประเด็นต่างๆ ตามที่ ก.ล.ต.และ ตลท. ให้ดำเนินการอย่างครบถ้วนชัดเจน และได้ปฏิบัติให้เป็นไปตามหลักเกณฑ์ที่กำหนดแล้วINTUCH มูลค่าการซื้อขาย 662.38 ล้านบาท ปิดที่ 71.75 บาท ลดลง 1.00 บาท ทดม.จะแบ่งพื้นที่สูบระบายน้ำออกเป็น 3 พื้นที่ ได้แก่ (1) พื้นที่ทิศตะวันออกเฉียงใต้ (ประมาณ 2,300,000 ตารางเมตร) ระบายน้ำลงสู่คลองถนน มีสถานีสูบน้ำของ ทดม.จำนวน 4 สถานี ประสิทธิภาพการสูบน้ำ 20,520 ลูกบาศก์เมตรต่อชั่วโมง และสถานีสูบน้ำของ ทอ.จำนวน 2 สถานี ประสิทธิภาพการสูบน้ำ 26,500 ลูกบาศก์เมตรต่อชั่วโมง ปริมาณความสามารถในการสูบระบายน้ำรวม 47,020 ลูกบาศก์เมตรตลาดหลักทรัพย์แห่งประเทศไทย (ตลท.) ระบุว่า ตลท.ประกาศหลักทรัพย์ที่เข้าข่ายมาตรการกำกับการซื้อขายประจำวันนี้ (5 ต.ค.) หลักทรัพย์ที่เข้าข่ายมาตรการกำกับการซื้อขาย。

As the Turkmen president’s son continues his tour of top government positions, digitalization remains a critical priority for the regime.?

Serdar Berdimuhamedov and Turkmenistan’s Digital Transformation 

In this file photo taken on Sunday, Feb. 12, 2017, Turkmenistan President Gurbanguly Berdimuhamedov, left, speaks to journalists after casting his ballot as his son Serdar Berdymukhamedov, second right, and other family members stand behind at a polling station in Ashgabat, Turkmenistan.

Credit: AP Photo/Alexander Vershinin

On February 12, 2021, Serdar Berdimuhamedov was given a number of top positions by his father, Turkmenistan’s President Gurbanguly Berdimuhamedov. The appointments ushered in the penultimate stage of a hereditary power transition that has been underway for several years now. Serdar was appointed the head of the Supreme Control Chamber, a member of the State Security Council, and more importantly the post of deputy chairman of the Cabinet of Ministers (Gurbanguly Berdimuhamedov is the chairman), responsible for the implementation of the country’s digitalization policy and integration of innovative technologies in the economy, public governance and social spheres.?

In the following months, Serdar enjoyed a further expansion of his political influence, becoming a chair of the Turkmen-Japanese as well as (and more importantly) the Turkmen-Russian and Turkmen-Chinese intergovernmental cooperation commissions, and the head of the Ashgabat-based International Association of Akhal-Teke Horse Breeding. Regarding the latter, President Berdimuhamedov’s obsession with Akhal-Teke horses is not a mere hobby but a state matter. It has been an important feature of Turkmenistan’s nation-building project, and also signifies his native tribe’s dominant position in the country’s sociopolitical system. Serdar’s appointments altogether make him the second-most powerful political figure in the country, in charge of strategically important domestic political projects and foreign policy initiatives, especially in light of the power transition scheme and the country’s ambitious digitalization endeavor.

Digitalization has been high on President Berdimuhamedov’s agenda since late 2018, when he adopted the Concept of the Development of Digital Economy in Turkmenistan for 2019-2025. In February 2021, the document was supplemented by the new State Program on the Development of the Digital Economy of Turkmenistan for 2021-2025. Berdimuhamedov senior presents digitalization as a matter of safeguarding national sovereignty. He has articulated its objectives as the modernization of state governance through rationalization of bureaucratic costs and improvement of the efficiency of state institutions and state-affiliated enterprises, as well as diversification of the country’s economic portfolio, currently overly dependent on hydrocarbons as the source of revenue. Given the protracted socioeconomic crisis that Turkmenistan has been experiencing for at least the past five years, which has significantly deteriorated living conditions for the population at large, it certainly appears as a timely and reasonable policy measure. When properly administered, digitalization does yield significant economic and social benefits for the public; however, in Turkmenistan’s case, digitalization is as opaque a business as any other matter of the state.

This is not to say that the country has not attained some progress in this policy area; the number of state bodies having their own websites is growing, and so is the number of financial institutions that provide online banking services. According to MasterCard, in 2020 the volume of non-cash transactions in Turkmenistan was 2.65 times higher than in the same period of 2019; the number of internet banking subscribers rose to 634,000 people, while the number of customers using mobile banking reached 28,400 in 2021. The country’s internet penetration rate is also on the rise, according to DataReportal. Between 2020 and 2021, the number of internet users in Turkmenistan increased by 459,000, bringing the country’s internet penetration rate to 33.2 percent.?

Nevertheless, the current progress has been mainly perfunctory, reflecting the government’s prioritization of meeting easily-achievable quantifiable targets as indicators of progress, such as those above, with lesser consideration given to the issues of quality and functionality. State bureaucrats rush to launch websites and platforms to avoid a presidential reprimand, which results in many of these platforms having outdated information and limited functional capacity. They are of little use to the public and business community. To make matters worse, the government neglects the introduction of much-needed, far-reaching reforms aimed at eradicating the underlying problems, including the societal digital divide, the knowledge and skills gap, and the lack of a competitive business environment. For instance, although the government recently slashed the price for internet access from 150 manat ($42.6 at the official rate, roughly $5 at the black market rate) to 100 manat for 256 kbps connections, and from 350 manat to 200 manat for 2 mbps connections, these prices still remain unaffordable to the majority of the population, given the enormous loss in purchasing power due to the economic crisis.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

The absence of meaningful progress is the result of not only low management capacity at the state institutions tasked with implementing the digitalization drive, but also of the different view of digitalization and its utility at the very top, which places the potential positive benefits for the general public at the bottom of policy priorities. For Berdimuhamedov senior, digitalization, apart from strengthening state institutions, is largely a vanity political project aimed at boosting his and Serdar’s image as modernizing and forward-looking technocrats, for both domestic and international audiences, in step with current global trends. In 2019, for instance, Akhal region, then under Serdar’s leadership, reportedly became the country’s first region to fully integrate e-document workflows in its public governance system. In October 2020, Serdar, then the minister of industry, presented his father with a number of electronic and household appliances, such as smart TVs and smartphones, which he claimed had been produced in Turkmenistan. In the capacity of deputy chairman, Serdar has put efforts into strengthening cooperation in high tech fields with Russia and China, inviting them to participate in the country’s ambitious “smart city” project.

The other aspect of digital transformation that looks equally appealing to Berdimuhamedov is its potential of generating wealth for his extended family network. Digitalization requires the allocation of significant investments in developing the requisite ICT infrastructure and procurement of hardware and services. In Turkmenistan, such projects almost always have inflated costs for the purpose of siphoning off state funds and are carried out by companies connected to the president’s close relatives and confidants, as is the case with the companies building the Ashgabat-Turkmenabat highway at a cost of $2.3 billion.?

Last, but not least, the digitalization drive seeks to enhance state surveillance capabilities and thus government control of the population. Ashgabat is particularly committed to improving these capabilities and strengthening cooperation with Russia and China in that pursuit. Though always a priority for Turkmen leadership, this area has gained utmost importance in light of rising Turkmen activism online in recent years. An increasing number of activists, both at home and abroad, have been posting content critical of the government, exposing mismanagement, the negligence of worsening socioeconomic conditions, and inadequate responses to emergency situations. The spread of the coronavirus pandemic in the country in 2020 and the fumbled response to a hurricane that hit the eastern province, inflicting severe damage, are two key examples. These developments fueled a wave of anti-government protests staged by Turkmen studying and living abroad, and even some smaller-scale protests inside the country.?

To keep political discontent from gaining ground and jeopardizing the power status quo, the government has responded by establishing a network of “digital security departments” in almost every state and state-affiliated body; intensifying attacks on VPN applications and their users; intimidating activists and their families through a bundle of online and offline measures; improving the state’s capacity to keep the population in an “information vacuum”; and disrupting internet services, especially during emergency situations, to prevent seepage of information about the government’s mismanagement.

Realizing its limitations in technology and skills, Ashgabat has intensified cooperation with Russia to satisfy its growing requirements. The two countries signed an agreement on cooperation in information security back in 2019, sharing a vision of “sovereign internet,” which grants the state? excessive oversight powers under the pretext of securing public order. Serdar, in the capacity of chair of the Turkmen-Russian commission, has arguably taken this partnership a step further. In his meetings with Russian officials, namely with Russia’s Prime Minister Mikhail Mishustin and the Deputy Chairman of Russia’s Security Council Dmitriy Medvedev, among others, cooperation in security and high tech fields received great attention. These fields were reflected as priorities in a new program on Russian-Turkmen intergovernmental economic cooperation for 2021-2023 that Serdar presented to his father in May, and which he approved and ordered Serdar to supervise.

Although cooperation with China in this area is currently less pronounced, it is likely to intensify in the years to come. Turkmenistan undoubtedly keeps a close eye on how such cooperation benefits the ruling regimes in neighboring countries. Chinese companies, namely Huawei, engaged in such projects have also been recurring guests in Ashgabat’s innovative technologies-focused exhibition Turkmentel.

At the time of writing of this article, Serdar Berdimuhamedov was relieved of his duties heading the Supreme Control Chamber and being a member of the State Security Council. He was, instead, appointed deputy chairman overseeing economy, banking, and liaising with international financial institutions. He additionally became Turkmenistan’s representative to the Economic Council of the Commonwealth of Independent States, and was put in charge of overseeing the Balkan region. These appointments do not necessarily mean that Serdar’s engagement with the country’s digitalization endeavor has come to a halt. With succession looming on the horizon and him retaining core positions for cooperation with Russia and China, with which partnership in high-tech issues will most likely continue to intensify, his engagement with this policy area may be taking a different turn but not ceasing. The extent to which he is genuinely interested in and committed to this policy area, if at all, is another question with no clear answer as of now.?

Despite this, it is most likely that Serdar, just like his father, will continue to make it to the headlines of local newspapers with digitalization-related success stories. After all, if to take the state propaganda’s messaging at face value, digitalization projects suit him so well, the same way Alabay sheepdogs, Akhal-Teke horses, and most importantly, his father’s “throne” do.?

This article is loosely based on the author’s article on Turkmenistan’s digitalization strategy written for the “Digital Silk Road in Central Asia: Present and Future” report prepared by Davis Center (Harvard University) and the Sustainable Kazakhstan Research Institute (Narxoz University).